Северная Америка

Калифорнийский залив: море Кортеса или мировой аквариум

12 июня 2013   Автор: Галина Зимина Перейти к статьям автора

Более чем тысячекилометровой длины залив Тихого океана у западных берегов Северной Америки с 2005 года находится списке Всемирного наследия ЮНЕСКО как (по меткому выражению легендарного Жака Кусто) «самый большой мировой аквариум».

Калифорнийский залив

Вытянутый Калифорнийский полуостров отделяет этот гигантский залив от материковой части Мексики, образуя здесь уникальную полузамкнутую морскую систему с массой островов и островков различного размера, многие из которых являются охраняемой территорией, как и прибрежные районы.

Торжество жизни

Впадающая в залив крупная река Колорадо, несущая в соленый океан пресную воду, и резкий перепад глубин от мелкой северной части к глубокой южной сформировали в заливе несколько различных природных зон с необычайным богатством животных и растительных видов, пожалуй, самым впечатляющим в западном полушарии, сделав его уникальным экологическим районом.

Калифорнийский залив

Только подумайте: в заливе обитает около 40 % всех известных на земле видов морских млекопитающих, в том числе 30 % всех встречающихся китообразных, а также почти 900 видов рыб и пять тысяч видов беспозвоночных! Причем несколько десятков видов животных живут лишь здесь, то есть являются эндемиками залива.  Действительно, гигантский аквариум.

Флора этого тепловодного залива даже богаче, чем в тропиках, а обилие разнообразных водорослей и зоопланктона привлекает сюда любителей этих деликатесов.

Морская черепаха

Здесь можно увидеть рыбу-меч и гигантского ската-манту, парусников и многочисленные виды разнообразных акул. В заливе ведется промышленная добыча и любительский лов стайной и донной рыбы: тунца, скумбрии, морского окуня, камбалы. Сюда на планктонные поля заплывают во время миграции синие киты и кашалоты, касатки, белухи, серые и горбатые киты… Туристы со всего мира едут именно для того, чтобы запечатлеть на свободе этих гигантов моря. Особенно многочисленны киты здесь в период с января по март.

Белуха

На дне обитают многочисленные моллюски, ракообразные, иглокожие… А благодаря гидротермальным источникам в глубоководных впадинах на дне залива сформировались и вовсе необычные формы жизни, вроде червей-вестиментифер.

На берегу можно увидеть, как откладывают яйца  морские черепахи — пять из их существующих восьми видов приплывают сюда зимовать (как-никак почти 340 солнечных дней в году!) и оставлять потомство. Также внимание на островах привлекают огромные колонии калифорнийских морских львов. А на севере региона обитает редчайшая калифорнийская морская свинья. Живут здесь также редкие кролики, белки, змеи.

Синеногая олуша

Благодаря же тому, что море Кортеса (так еще называют Калифорнийский залив) находится на пути миграции птиц из Южной Америки в Северную и обратно, здесь обитает около 180 видов пернатых. Особенно многочисленны колонии чаек и синеногих олушей.

Серые скалы и розовый песок

Зона залива сформировалась более пяти миллионов лет назад. Тут существуют два крупных и более 200 мелких островов.

Калифорнийский залив

Достаточно сухой субтропический климат не способствовал здесь богатому развитию наземной флоры. Однако песчаные и скальные береговые ландшафты отличаются не менее притягательной красотой. Особенно необычно и живописно выглядит зона Сонорской пустыни, где бирюзовые воды океана вплотную подходят к безжизненному побережью с розовыми пляжами и разноцветными высокими скалами причудливых форм.

Калифорнийский залив

Кстати, у берегов Калифорнийского залива добывают кораллы и морской жемчуг.

Автор: Галина Зимина Перейти к статьям автора

Чтобы оставлять комментарии пользователь должен быть авторизован  
Ни одного комментария не было добавлено