Полезные знания

4 доисторических чудовища и места, где их можно увидеть

23 декабря 2013   Автор: Вячеслав Горовец Перейти к статьям автора

Ровно 75 лет назад у берегов ЮАР была поймана латимерия – древнейшая в мире рыба, считавшаяся вымершей. В честь этой даты мы расскажем о ней и других живых ископаемых, почти не изменившихся за миллионы лет эволюции, и о местах, где их можно увидеть.

Латимерия

Latimerija

Эту доисторическую рыбу считали вымершей более семи миллионов лет назад вместе со всеми ее кистепёрыми родственниками, пока 23 декабря 1938 года не был выловлен вполне себе живой и здоровый ее экземпляр (вылов, кстати, едва не уничтожил остатки популяции). Выглядящая так, как и должны смотреться существа, властвовавшие в морях планеты задолго до появления человека, латимерия являет собой воистину удивительный образец живой природы. Сегодня ареал обитания этих доисторических рыб фактически ограничен побережьем Коморских островов и южноафриканской бухтой Содван – именно в этих местах и высока вероятность увидеть латимерию в живой природе. Высока да не особо, встреча с этим реликтовым существом, что не менялось около двухсот миллионов лет, становится большой удачей для дайверов. Во-первых, латимерия находится на грани вымирания, во-вторых, выходит из нор и поднимается к поверхности она только ночью.

Мечехвост

Mechehvost

Милейшие панцирные животные, обладающие очень приметной внешностью благодаря своему ярко выраженному шиповидному хвосту. Ближайшие родственники пауков и скорпионов, несмотря на свой довольно забавный внешний вид, в этом облике пребывают уже порядка 450(!) миллионов лет. В истории человек по сравнению с мечехвостами – просто жалка букашка. Благо, сегодня этих занятных существ искать старательно не придётся, если решите на них полюбоваться. Мечехвосты достаточно распространены на мелководьях атлантического побережья Северной Америки и практически по всей территории Юго-Восточной Азии (где их, кстати, бывает, и в пищу употребляют). Достаточно лишь наведаться на какой-нибудь песчаный пляж в период нереста – и любуйся биологической древностью, сколько душе будет угодно.

Пурпурная лягушка

Purpurnaja ljagushka

Именно так выглядели первые лягушки, поселившиеся на нашей голубой планете, – остроносые и из-за этого выглядящие более чем забавно, да ещё и регулярно попадающие в разнообразные рейтинги самых странных и уродливых животных мира. Обитают они лишь в одном месте в мире, всего на четырнадцати квадратных километрах на территории индийских гор Западные Гаты. Причём большую часть жизни проводят под землёй, из-за чего встретить пурпурных лягушек в естественной среде обитания крайне сложно и от этого особенно приятно. Их ближайшие родственники, кстати, живут в Восточной Африке, на Сейшелах. Сравнив эти два вида можно собственными глазами убедиться, как сильно эволюционные процессы изменили ту же лягушку Гарднера по сравнению с этим пурпурным чудом.

Гаттерия

Gatterija

Казалось бы, ящерки и ящерки. Но это только на первый взгляд. На самом деле гаттерия является единственным живущим на нашей планете отрядом, нисходящим в своей родословной прямиком к плеврозаврам. От последних эти клювоголовые, конечно, отличаются, но внешний вид и ряд реликтовых признаков не менялись у этих небольших пресмыкающихся добрую сотню миллионов лет, если не больше. Сегодня гаттерии находятся под бдительным оком Международной Красной книги, встречаясь лишь на нескольких небольших островах Новой Зеландии (с Северного и Южного островов они давно уже исчезли). И только ради них с большой земли совершаются предрассветные экскурсии для любителей природы на маленькие клочки рая – днём встретить реликтовую ящерицу, сохраняющую активность даже при низких температурах, невозможно, поскольку та дремлет в гнезде буревестника.

Автор: Вячеслав Горовец Перейти к статьям автора

Чтобы оставлять комментарии пользователь должен быть авторизован  
Ни одного комментария не было добавлено